Bitcoin em Cuba: Um Influenciador Local no YouTube Explica Como Funciona

É difícil participar da economia influente de Cuba, mas o YouTuber Erich García Cruz está fazendo funcionar.

“Não temos acesso aos cartões Visa ou aos produtos Mastercard por causa do embargo [ao comércio dos EUA]”, explicou Cruz. “Estamos monetizados através do YouTube.”

Bitcoin é uma das muitas ferramentas que ele usa para transformar esses ganhos em dólares, em contas bancárias estrangeiras, em dinheiro de aluguel e mercearia em Cuba. A maioria dos freelancers ao redor do mundo que usam o bitcoin como dinheiro sem fronteiras parecem ser programadores ou outros tipos de trabalhadores técnicos. No entanto, Cruz está entre os criadores de conteúdo que estão a crescer lentamente e que também dependem do bitcoin.

Cruz monetizou seu canal no YouTube em novembro de 2019 e começou a trabalhar com o Bitcoin Code por volta de julho de 2020, inspirado em contos de amigos locais. É mais difícil se mover e fazer negócios fora desses dias, em Cuba como está em toda parte. Enquanto isso, Cruz disse que mais pessoas da comunidade tecnológica local estão aprendendo sobre o bitcoin.

“Milhares de cubanos compram cartões no Bitrefill para consumir esses serviços digitais, pagando com moedas criptográficas”. Não há outra maneira”, disse Cruz.

Bitcoin em Cuba

É impossível dizer definitivamente quantas pessoas em Cuba usam bitcoin. A expatriada cubana Claudia Rodriguez, baseada no Brasil, disse que sua troca serviu a quase 7.000 contas de usuários cubanos em novembro de 2019. A partir de agosto de 2020, ela disse que as operações da bolsa lá pararam por razões legais, incluindo a falta de clareza regulamentar por parte do Banco Central de Cuba.

“Devido à crise econômica causada pela pandemia e pelas novas restrições em Cuba, as moedas criptográficas podem ser uma solução eficiente”, disse Rodriguez. “É uma pena que não possamos continuar a apoiar a comunidade neste momento”.

Independentemente disso, Cruz estimou que existem agora cerca de 50 mil usuários de bitcoin cubanos nesta nação socialista de cerca de 11,3 milhões de pessoas. Ele, como muitos cubanos sancionados pelos Estados Unidos, não adquire bitcoin através de trocas. Ao invés disso, Cruz ganha seu dinheiro no exterior, com a ajuda de um parente. O parente pode enviar Cruz bitcoin como remessas ou outras formas de dinheiro também.

“O dinheiro ganho em Cuba é trocado no mercado informal para depois comprar [mercadorias] em lojas estatais ou privadas”, disse Cruz. “Há até mesmo cubanos ganhando dinheiro com trocas [tanto de criptografia como de fiat]”.

Economia Influenciadora

Cruz disse que sua dependência do bitcoin rapidamente passou de 10% de seus ganhos para agora um terço da renda familiar.

A procura de produtos e serviços para gerir a sua nova criptografia mostrou-lhe que há uma oportunidade para o seu canal no YouTube rentabilizar o conteúdo da criptografia em língua espanhola.

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“Percebi que todas essas plataformas [criptográficas] são simplesmente esquemas em pirâmide e esquemas que se aproveitam da ignorância”, disse Cruz. “É por isso que considerei abordar essas questões no [meu] canal Bachecubano, para oferecer nosso ponto de vista correto sobre como usá-las”.

Cruz é agora um dos pequenos e amplamente dispersos grupos de influenciadores latino-americanos que usam o bitcoin como ferramenta para o seu trabalho diário.

Fabiano Dias, vice-presidente de desenvolvimento de negócios da startup Bitwage, disse que um par de YouTubers da América Latina agora usa bitcoin como uma ferramenta de pagamento internacional.

“Também atendemos streamers do YouTube, que são poucos em número, mas grandes em volume”. São até US$ 20 mil por mês para alguns deles”, disse Dias, acrescentando que eles são uma minoria entre centenas de usuários mensais da indústria de tecnologia.

No total, Dias disse que o Bitwage facilitou transações no valor de US$ 2 milhões em julho de 2020, incluindo o trabalho com empresas como a Paxful, metade do qual foi em bitcoin. Dezenas de YouTubers confiam no Bitwage para a gestão do fiat money, especialmente na Argentina e no Brasil. Alguns deles também o utilizam para a aquisição de bitcoin.

Quanto a Cruz em Cuba, ele descreveu o cenário criptográfico local como “crescendo e ganhando força” ao longo de 2020.

“É uma solução”, disse ele. “Uma solução bastante eficaz.”